12

De laatste woorden van Ben Gray: ‘‘Het recht op gezondheidszorg werd al zolang in Amerika besproken sinds er sprake was van sociale zekerheid. De tijd is nu rijp om er werk van te maken. E zijn deelstaten die voorzieningen hebben, maar het belangrijkste sociale probleem voor ons land vandaag is te voorzien in gezondheidszorg als een recht voor iedereen in de USA’. Obama kon het niet beter hebben gezegd. Deze man, Ben, was de meest minzame man die ik ooit heb gekend, een vechter in stilte, met overtuiging. Toen ik hem vroeg of de KKK niet moest verboden worden, zei hij ‘Monika, geef nooit de vrijheid van meningsuiting op, want het kan zich ook tegen jou keren. Daarvoor hebben we de ACLU ) nodig’.

 

13

De American Civil Liberties Union, een niet-gouvernementele organisatie, was ontstaan in 1920 om de basisrechten van Amerikaanse burgers te verdedigen: stemrecht, vrijheid, gelijkheid, vrije meningsuiting, vrijheid van vereniging, rechten die gegarandeerd waren door de Amerikaanse grondwet maar heel vaak met de voeten getreden werden. Het is dank zij de ACLU dat bijvoorbeeld de zuidelijke staten uiteindelijk toch hebben toegevingen moeten doen in verband met stemrecht voor Zwarten, gelijke toegang tot onderwijs en huisvesting, enz. De laatste decennia hebben zij ook invloed uitgeoefend op rechtspraak rond abortus, transgenders, deportatie van illegalen, detentiekampen, opsluiting van minderjarigen, enz. Sinds het aantreden van president Trump betwisten ze sommige van zijn decreten voor de rechtbank, maar roepen telkens ook burgers (‘grassroots’) op om op straat te komen en ‘Resist’. Progressieve bewegingen vroeger en nu konden altijd rekenen op de juridische en politieke steun van deze organisatie, dit ondanks het feit dat ze moet overleven via giften van sympathisanten en leden.

14

Adelman, William J. The Illinois Labor History Society, 1976.

 
 

15

 

16

Elisabeth Gurley Flynn (1890-1964) was activiste, syndicaliste en feministe. Ze speelde een belangrijke rol in de  IWW en was nauw betrokken bij de oprichting van de ACLU.

 

17

Het lied ‘Rebel Girl’ dat Joe Hill schreef voor Elizabeth Gurley Flynn (https://www.youtube.com/watch?v=Wyln26nKZqw)

 

18

Vele jaren later, in 2019, zongen Jane en Carol dit lied, op mijn verzoek, in Jane’s hun woonkamer in Santa Cruz, Californië. Je kan hiervan een opname beluisteren op de website.

 

19

Paul Robeson’s getuigenis voor de House of UnAmerican Activities: https://www.youtube.com/watch?v=kmFjjaFNHKo.

20

 
 

21

Sacco en Vanzetti:  In 1920 werden twee Italiaanse immigranten, anarchisten, Nicola Sacco en Bartolomeo Vanzetti, aangehouden onder verdenking van dubbele moord en – ondanks gebrek aan bewijzen en internationaal protest – op de elektrische stoel gezet in 1927. Vele jaren later zouden politici toegeven dat er geen eerlijk proces was geweest. Meerdere folksingers hebben hun verhaal verteld, onder meer Woody Guthrie en Joan Baez. https://www.youtube.com/watch?v=3qDMl8Y1jAs In 1971 werd er van dit verhaal een film gemaakt door Giuliono Montaldo. Voor het Vlaamse publiek, in 1996, kwam er een musical : https://www.youtube.com/watch?v=jdqtc1x9oD4).

 
 

23

De werd gestemd in 1940 om alle complotten tegen de staatsveiligheid te verbannen en te straffen. Men had het vooral gemunt op echte of vermeende anarchisten, communisten, syndicalisten, fascisten, on-Amerikaanse individuen die ervan beschuldigd werden de staat met geweld te willen omvergooien. Velen werden veroordeeld. Nog vele jaren zou het Hooggerechtshof de toepassing van die wet in individuele gevallen nietig verklaren, maar de wet bleef bestaan, evenals de heksenjacht.

24

Comintern, de derde communistische Internationale, een samenwerkingsverband van communistische partijen onder leiding van de communistische partij van de Sovjet-Unie, opgericht in 1919

 
 

25

Getuigenissen voor het House of UnAmerican Activities: https://www.youtube.com/watch?v=GkiqGxD4CZ8

 
 
 

28

‘Ladies’Day at the Capitol: Women Strike for Peace versus HUAC’ In: Feminist Studies, Vol. 8, nr. 3, Fall 1982.

 
 

30

Shapiro Peter. Song of the Stubborn One Thousand. The Watsonville Canning Strike, 1985-87. Haymarket Books, 2016.

 
 

32

Walter Cronkite, journalist en TV-nieuwsanker:

      'Het democratische systeem is op de proef gesteld door de mislukking in televisie omdat onze avondprogramma’s geprobeerd hebben te entertainen zowel als te informeren in het wanhopige gevecht om de cijfers en de beoordelingen’…

      'Ik heb verslag uitgebracht over de Vietnam oorlog. Ik herinner me de leugens die verteld werden, de levens die verloren gingen – en de schok toen, twintig jaar nadat die oorlog ten einde was, de ex-minister van Defensie, Robert McNamara toegaf dat hij al de hele tijd wist dat het een fout geweest was.' 

 
 

34

Lallouche Michaëll. Get Up! Stand Up! Changing the world with posters 1968-1973, Chène, 2018.

 

35

over de dienstweigeraars van Vietnam: https://www.youtube.com/watch?v=wrgwRr8n4zQ

 
 
 
 
 

40

John Malkin, radiomaker, journalist, vredesactivist, maakte twee documentaires. De eerste is ‘Peacemakers at the Nevada Test Site’ over protesten tegen het testen van nucleaire wapens in de staat Nevada in 1990. De tweede is een betoging en bezetting door studenten aan de universiteit van Santa Cruz, Californië, in 1991, bij het begin van de Golf Oorlog, Santa Cruz Responds to the Gulf War

john.malkin.test.site.protest.mp4 ;

john.malkin.1991.s.c.peace.mvmt.mp4

 
 

42

Ginsburg, Ruth Bader. My Own Words. Simon & Schuster, New York, 2016, p.257.

 
 
 

45

Naples, Nancy.A. Grassroots Warriors: Activist Mothering, Community Work and the War on Poverty. Routledge, New York, 1998.